Los 4 grandes errores que hacen los inventores

invntoresComo la mayor parte de la historia, las narrativas de la innovación tienden a ser escrito por – y sobre – los vencedores. La cronología tradicional de avances históricos casi seguramente incluirá los hermanos Wright y la invención del avión en 1903 y Tim Berners-Lee y el advenimiento de la World Wide Web en 1989. Pero la historia de la invención está llena de otros tantos errores heroicos y fracasos creativos. Aquí están algunos de mis errores y lecciones favoritos:

 

Invención: El fonoautógrafo.invet1
El error del Inventor: Un punto ciego flagrante en su campo de visión. A principios de la década de 1850, el inventor francés Édouard-Léon Scott de Martinville inventó el primer dispositivo capaz de grabar las ondas de sonido, más de 20 años antes de que Edison inventara el fonógrafo. Así que ¿por qué Edison obtiene toda la fama? . Debido a que Scott no incluyó una característica clave en su dispositivo: la reproducción No hubo manera de escuchar el audio que se habían registrado; usted podría mirar las ondas sonoras grabadas en una hoja de papel. Y lo sorprendente de fonoautógrafo de Scott es que ni siquiera estaba tratando de incorporar la reproducción en su dispositivo; la idea simplemente ni siquiera se le ocurrió. Hace apenas unos años, un equipo de historiadores de sonido llamado David Giovannoni, Patrick Feaster, Meagan Hennessey y Richard Martin descubrió un tesoro de fonoautógrafos de Scott en la Academia de Ciencias de París, entre ellos uno de 04 1860 que se habían conservado maravillosamente. Giovannoni y sus colegas escanearon los erráticos, líneas tenues y convierten la imagen en una forma de onda digital. Lo reproducieron de nuevo a través de los altavoces de la computadora. Al principio, pensaron que estaban oyendo una voz de mujer, cantando la canción popular francesa “Au clair de la lune”, pero más tarde se dieron cuenta de que habían estado reproduciendo el audio al doble de su velocidad de grabación. Cuando lo bajaron hasta el tempo adecuado, la voz de un hombre apareció entre crujido y siseo: el mismo Martinville mumureando de la tumba.

 

Invención: El fonógrafo.invt2

El error del Inventor: La creación de un dispositivo que cambia el mundo, pero por razones completamente diferentes de lo que ellos mismos imaginaron. Thomas Edison logrado completar el proyecto de Scott y añadir la reproducción de audio con la invención del fonógrafo en 1877. Pero prácticamente sin entender para que podría ser utilizado el dispositivo. En un famoso ensayo publicado en la Revista de América del Norte en 1878, esbozó una docena de usos diferentes. “La principal utilidad del fonógrafo”, argumentó, sería “el propósito de la escritura de cartas y otras formas de dictado.” En otras palabras, la gente dictaría cartas en cilindros de cera, y enviarlas a sus amigos o compañeros de trabajo a través del servicio postal – una forma más literal de correo de voz. También imaginó el fonógrafo que se utiliza para audio libros, relojes habladores, y el registro de las últimas palabras de un familiar. Solo mencionó brevemente lo que sería la función dominante por su invención – escuchar música – pero la mayoría de los otros 11 usos que imaginó resultaron totalmente irrelevantes.

 

invt3Invención: El Audion.

El error del Inventor: No entender la mecánica básica de su invención. En los primeros años del siglo 20, el inventor estadounidense Lee de Forest comenzó una serie de experimentos con un transmisor de chispas, un dispositivo que crea un pulso monótono brillante de energía electromagnética que podría ser detectado por las antenas a millas de distancia. Fue perfecto para enviar código Morse. Una noche, mientras que de Forest desencadenaba una serie de pulsos, se dio cuenta de que algo extraño sucede en toda la sala: cada vez que crea una chispa, la llama de su lámpara de gas se tornaba de color blanco y aumentaba de tamaño. De Forest pensó que el pulso electromagnético estaba intensificando la llama, La luz de gas parpadeante plantó una semilla en su cabeza: quizá gas podría utilizarse para amplificar la débil recepción de radio, por lo que es lo suficientemente fuerte como para llevar la señal de información más rica de las palabras habladas, o incluso la música. El dispositivo que de Forest construyo en base a esta idea – la Audion – demostraría ser un espectacular fracaso financiero. Acusado de estafar a sus inversionistas, de Forest vendió la patente a los laboratorios Bell por una pequeña suma para cubrir sus crecientes facturas legales. Cuando los investigadores de los Laboratorios Bell se hicieron cargo, descubrieron algo extraordinario: desde el principio de Forest había visto el plano equivocado acerca de lo que estaba inventando. El aumento de la llama de gas no tenía nada que ver con la radiación electromagnética; sino que fue causado por las ondas sonoras desde el fuerte ruido de la chispa. Durante la próxima década, los ingenieros de Bell Labs y otras partes modificaron su diseño básico de tres electrodos, eliminando los gases de la bombilla para que sellara en un vacío perfecto, transformándolo en un transmisor y un receptor. El resultado fue el tubo de vacío, el primer gran avance de la revolución electrónica.

 

invt4Invención: El envío del hielo.

El error del Inventor: No anticipar la respuesta del mercado. El siglo 19 Frederic Tudor, tuvo una visión como un joven de embalaje de bloques de hielo desde los helados lagos de Nueva Inglaterra a las zonas tropicales, donde podrían ser vendidos a un margen asombroso. Tudor se le ocurrió una técnica para mantener los bloques de hielo sin derretirse durante el viaje – de los envíos de prueba iniciales de Boston a Martinica, el hielo sobrevivió el viaje en muy buena forma. Pero había un problema que Tudor nunca había contemplado: los residentes de Martinica no tenían ningún interés en su exótico bloque congelado. Simplemente tenían ni idea de qué hacer con él. En 1800, la inmensa mayoría de las personas que viven en climas ecuatoriales nunca hubiera experimentado algo verdaderamente frío. La idea del agua congelada habría sido tan descabellada como un iPhone. Tudor supone que la novedad del hielo sería un punto a su favor y que sus bloques se “sobrepasarían” cualquiera de los otros lujos. En cambio, el hielo no recibió miradas. Él publicó volantes alrededor de la ciudad que incluyian instrucciones sobre cómo llevar y conservar el hielo, pero encontró pocos interesados, los hizo tomar un helado, impresionando a algunos lugareños que creían en la delicadeza no se pudo crear tan cerca del ecuador, pero el viaje fue en última instancia, un fracaso. En su diario, estimó que había perdido cerca de $ 4.000. Finalmente, Tudor persuadió a los clientes que había un valor en el hielo; antes de su muerte, hizo una vasta red de transporte que entregó el hielo de Nueva Inglaterra a Río y Bombay. Durante un periodo del siglo XIX, el hielo fue el segundo mayor exportador de América, detrás de algodón. Y en poco tiempo, inspirados por el éxito de Tudor, otros empresarios se propusieron crear frío artificial a través de medios mecánicos.

 

 

 

 

 

Artículo escrito por  Steven Jonhson, en:                                    http://ideas.ted.com/4-critical-mistakes-that-inventors-make/.

Adaptado al español por Jalisco Maker Faire

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